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Lille (?), dernier tiers du XVe siècle

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Calcaire de Hordain polychromé
170 x 60 x 40 cm
Don Gentil, 1868
Inv. A 1

Cette statue de la Vierge provient peut-être de l’église gothique de Saint-Sauveur de Lille (détruite en 1896) comme l’indiquait, suivant une tradition orale, un ancien cartel des années 1930. Monumentale, d’une rare qualité plastique, la sculpture a pu orner un trumeau de portail d’église ou un tympan, peut-être encadrée par deux anges, comme ceux présentés à proximité dans la salle. La surface recouverte d’une croûte noire jusqu’à la restauration de la sculpture dans les années 1990 révèle qu’au XIXe siècle elle était placée en extérieur. L’étude des polychromies successives a mis en évidence la qualité exceptionnelle de l’état le plus ancien aujourd’hui visible – on remarquera les glacis (couche de peinture translucide) permettant d’évoquer les pierres précieuses. Elle a aussi démontré que la tête de la Vierge avait été coupée volontairement dans les années correspondant à la Révolution, sans doute pour la mettre à l’abri du vandalisme, et replacée par la suite.

©Palais des Beaux-Arts de Lille. Photo : Hugo Maertens