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Haarlem, vers 1420 – Louvain, 1475

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L’Ascension des élus
La Chute des damnés
Huile sur bois
Vers 1470
115 x 69,5 cm
Dépôt de l’Etat consenti en échange d’un tableau de Piazetta, 1957
Acquis en 1863
Inv. P. 820
Inv. P. 1808

Ces deux tableaux constituent l’un des chefs d’œuvre de Dirk Bouts. Les panneaux formaient certainement les deux volets d’un triptyque consacré au Jugement dernier. Une tête de Christ conservée à Stockholm en serait un fragment. L’Ascension des élus est une illustration des exégèses de l’Antiquité tardive sur l’accès au paradis et sa géographie. L’œuvre présente l’un des plus beaux paysages de l’artiste par ses détails, empreints du style de Van Eyck (vers 1390-1441). Conduits par des anges à travers le jardin d’Eden, les élus s’acheminent vers une fontaine de vie et de purification puis s’élèvent vers les cieux. Le cadre est original. La représentation des damnés précipités en enfer suit le récit de la légende du chevalier Owein visitant l’au-delà, rédigé par un moine irlandais en 1189 (Le Purgatoire de saint Patrick). Elle insiste sur les douleurs physiques et morales des pêcheurs, caractéristiques de la dévotion de la fin du Moyen Âge, par la diversité des expressions et des positions des corps.

© Palais des Beaux-Arts de Lille. Photo : Hugo Maertens