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(Fuendetodos, 1746 - Bordeaux, 1828)

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Le Temps ou Les Vieilles
Huile sur toile
vers 1808-1812
Don Sauvage, Gentil, Reynart, 1874
Inv. P. 50

Ce tableau des Vieilles est l’un des joyaux des collections de peintures du musée des Beaux-Arts de Lille ; il possède un historique prestigieux : celui de la collection du fils de l’artiste, Xavier Goya, ce qui lui valut d’être exposé dans la galerie espagnole du roi Louis-Philippe. Les Vieilles, ayant d’abord eu comme titre Le temps, font partie, avec les Majas au balcon et Maja et la Célestine, d’une même trilogie à connotation sociale et morale.
Cette même thématique, la satire cruelle des défauts et des vices de la société, avait hanté Goya quinze ans auparavant dans plusieurs gravures des caprices, dont le musée de Lille possède un des premiers tirages complets. Le peintre a d’ailleurs ici repris un thème qu’il avait traité dans les Caprices, celui de la coquette décrépite, peut-être la reine Marie-Louise d’Espagne, s’admirant dans un miroir. A l’arrière plan, le Dieu du Temps armé d’un balai et non d’une faux, s’apprête à chasser définitivement les personnages de la scène.

©Palais des Beaux-Arts de Lille, photo : Hugo Maertens