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(Lyon, 1824 - Paris, 1898)

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Le Sommeil
Huile sur toile
1867
Acquis en 1888 avec la participation de l’Etat
Inv. P.625

Le Sommeil est inspiré d’un vers de Virgile (L’Enéide) : « C’était le temps du premier repos pour les mortels accablés… ». Mais ici Puvis de Chavannes a pris quelques libertés : le tableau ne montre pas l’entrée du cheval dans la ville de Troie alors que le peuple dormait ; ici, la scène montre le repos de simples paysans. La vision traitée dans les tonalités beige, bleue et rosée chères au peintre, installe une atmosphère de torpeur. A l’exception de la masse sombre des arbres au premier plan, la composition audacieuse n’est rythmée que par les seules horizontales. Ce tableau monumental (381 cm X 600 cm) peut être considéré comme le premier tableau symboliste de la peinture française. La femme au visage penché à droite n’est pas sans faire songer au Picasso de la période bleue. Le musée de Lille possède de nombreux dessins préparatoires pour cette œuvre.

© Palais des Beaux-Arts de Lille. Photo : Hugo Maertens