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1630 ?

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Jeune fumeur de pipe délaissant l’étude ou La Mélancolie
Huile sur toile
Don Antoine Brasseur, 1885
Inv. P.240

Pour les uns satisfait de son existence vouée à l’étude, pour d’autres brusquement conscient des limites du savoir livresque, cet étudiant nonchalamment accoudé à sa table chargée de livres est peut-être le plus abondamment commenté des tableaux hollandais du musée de Lille. Cette œuvre serait une allégorie du contentement de peu ou une « mélancolie », selon les critères des livres d’emblème de son temps : un mur nu, dans une chambre dépouillée, une table, une chaise, quelques livres et une longue pipe en terre forment le cadre de vie de ce jeune homme sérieux. La gamme restreinte et subtile de bruns et d’ocres évoque les natures mortes d’un Heda et donne à cette petite scène à la croisée des genres des allures de Vanité.
Ce tableau, peut-être réalisé au début des années 1630, est un petit chef-d’œuvre digne de Rembrandt. Sous l’influence du milieu de Leyde, ses contemporains s’attachent eux-aussi à dépouiller la scène de genre accédant ainsi à une tension absolue entre la figure et l’objet, qui grâce aux jeux des diagonales, ouvre l’espace au-delà du tableau.

© Palais des Beaux-Arts de Lille - Photo : Hugo Maertens