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(Montauban, 1861 – Le Vésinet, 1929)

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Pénélope
Bronze
1909
Acquis en 1952
Inv. SPB. S. 66

Bourdelle a puisé son inspiration dans l’Odyssée, fasciné par Pénélope, l’épouse d’Ulysse demeurée fidèle malgré vingt années d’absence, refusant tout nouveau mariage. Pénélope incarne le style personnel de Bourdelle, affranchi de l’influence de Rodin, le maître qu’il délaisse en 1908 après quinze ans de collaboration étroite. Avec la Tête d’Apollon (1900-1909), Bourdelle éprouvait déjà la nécessité d’élaborer un langage fort, synthétique, à la manière de la sculpture archaïque grecque, qu’il admire profondément. Pénélope s’inscrit dans cette recherche ; elle s’impose comme son premier chef-d’œuvre, éliminant tout détail superflu, exaltant les éléments significatifs, tels que les bras croisés, le déhanchement prononcé stigmatisant l’attente. Bourdelle bâtit une robuste effigie féminine imprégnée d’une humanité émouvante et digne.

© PBA - Photo : Hugo Maertens